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30 mai 2015 6 30 /05 /mai /2015 09:41

Un article de Foreign Policy

Lien:

http://foreignpolicy.com/2015/05/21/the-new-king-of-siam-thailand-prayuth-junta/

 

Suite à la maladie du monarque de Thaïlande et à la décoloration de la scène, le général Prayuth Chan-ocha s'est positionné pour statuer indéfiniment - en faisant taire toute dissidence.

BANGKOK - Le 25 mars dernier, le Premier ministre non élu Thaïlande, le général Prayuth Chan-ocha, a réclamé un peu de bonne volonté aux journalistes du pays. "Je ne dis pas que vous ne pouvez pas me critiquer," a-t-il affirmé à un groupe d'entre eux dans une base de l'armée de l'air de la capitale, Bangkok. "Vous pouvez me critiquer, mais vous devez avoir une certaine compréhension." Lorsqu'on lui a demandé comment le gouvernement allait traiter avec les journalistes récalcitrants, la réponse de Prayuth a été impassible: "Peut-être en les exécutant".

Le général avait essayé d'être drôle, mais les Thaïlandais peuvent être pardonnés de ne pas avoir gouté la plaisanterie. En mai 2014, l'armée thaïlandaise a renversé le gouvernement du Premier ministre Yingluck Shinawatra lors d'un coup d'Etat. Depuis lors, Prayuth, âgé de 61 ans et ancien commandant en chef de l'armée thaïlandaise, a suspendu la Constitution ainsi que les libertés civiles, telles que la liberté d'expression et de réunion. En avril, il a supprimé la loi martiale. Mais il l'a remplacé par l'article 44, d'une constitution provisoire, qui donne à la junte thaïlandaise, connu sous le nom de Conseil national pour la paix et l'ordre, de vastes pouvoirs pour rechercher, arrêter et détenir des personnes sans contrôle judiciaire.

Prayuth a encore affaibli son image avec une série de messages stupides et d'expositions publiques. Après le coup, la junte a lancé une campagne complètement ridicule de "bonheur" impliquant des concerts gratuits et de sveltes jeunes femmes en minijupes couleur camouflage. Il a même écrit les paroles d'une chanson niaise, intitulée "Le retour du Bonheur en Thaïlande", qui défendait la prise du pouvoir par les militaires et promettait de "ramener l'amour." Ces tentatives pour créer une bonne image du régime militaire à l'ère des médias sociaux ont échoué à dissimuler le peu de patience du général pour ce genre de questions généralement organisé par des politiciens.

Ces derniers mois, Prayuth a jeté une peau de banane à un caméraman de la télévision et surnommé ses adversaires "des déchets humains".

Comme les chefs militaires passé en Thaïlande - depuis 1932, ce pays de 67 millions d'habitants a connu 19 coups d'Etat et tentatives de coup d'Etat - Prayuth s'est lui-même décrit comme "un soldat avec un cœur démocratique," travailler pour nettoyer sa nation de la corruption. (La seule constante politique tout au long de l'histoire moderne tumultueuse du pays est le roi Bhumibol Adulyadej, âgé de 87 ans, qui occupe le trône depuis 1946.) A partir de ce long casting des hommes forts, le style impulsif de Prayuth est probablement le plus semblable à celui de Sarit Thanarat, le fameux général qui avait pris le pouvoir lors d'un coup d'Etat en 1957 et a régné jusqu'à sa mort en 1963. Sarit est célèbre pour avoir appelé la société thaïlandaise "une grande famille" qui a besoin d'un fort et sage patriarche. Les critiques de Prayuth disent que son année au pouvoir a reflété une vue similaire de la population thaïlandaise et de sa capacité à prendre des décisions éclairées. "Je ne pense pas que cela soit une façon démocratique de faire les choses", a déclaré Phongthep Thepkanjana, qui a servi comme vice-Premier ministre dans l'administration évincée de Yingluck. "Il est comme le père qui sait tout."

* * *

Prayuth a toujours été quelqu'un de sérieux. Né au milieu des années 1950 dans une famille de militaires à Nakhon Ratchasima, une ville du Nord-est de la Thaïlande, il avait déclaré à un magazine étudiant qu'il voulait suivre les traces de son père et devenir un soldat. Le magazine le décrit comme quelqu'un de mature pour son âge - un adolescent qui aimait plus la lecture et l'étude que s'amuser à l'extérieur.

Comme beaucoup de gradés de l'armée de Thaïlande, Prayuth a étudié à la Royal Military Academy Chulachomklao de Bangkok, et, après l'obtention de son diplôme, est entré dans le corps des officiers. Selon Paul Chambers, directeur de recherche à l'Institut des Affaires du Sud-Est asiatique situé dans la ville thaïlandaise de Chiang Mai, Prayuth est vite devenu un membre important des Tigres de l'Est, une faction armée royaliste basée dans l'est de la Thaïlande.

Selon Chambers, dans les années 1990, les Tigres de l'Est ont amassés une fortune considérable grâce au trafic de gemmes avec les insurgés cambodgien, les Khmers rouges, le long de la frontière entre les deux pays, une manne qui "a bénéficié directement" à la faction et à certains de ses commandants. En une décennie, les Tigres de l'Est ont réussi à dominer l'armée thaïlandaise. En 2004, le chef de la faction, le général Prawit Wongsuwan, a été nommé chef de l'armée, et une longue liste de protégés et associés ont suivi, y compris le général Sondhi Boonyaratglin, qui a organisé le dernier coup d'Etat en Thaïlande en 2006, et Prayuth lui-même, qui a été promu chef de l'armée en 2010. Kasit Piromya, un ancien député du Parti Démocrate qui a servi comme ministre des Affaires étrangères de 2008 à 2011 [sous le gouvernement non élu d'Abhisit Vejjajiva soutenu par les Chemises jaunes] , a déclaré que tout au long de sa carrière, Prawit - qui sert maintenant comme ministre de la défense - avait aidé et soutenu Prayuth, lui servant de berger pour franchir les rangs. "Prawit a été comme un grand frère pour Prayut", a expliqué Kasit.

Prayuth était chef de l'armée lorsque la crise politique en Thaïlande s'est retrouvée en pleine ébullition à la fin de 2013. Depuis des années, une lutte acharnée entre les alliés de l'ancien Premier ministre et milliardaire des télécoms, Thaksin Shinawatra, dont les politiques sociales et économiques l'avait rendu très populaire parmi les populations rurales pauvres, et les membres de l'élite royaliste traditionnelle. La lutte reflète une fracture sociale se creusant entre les classes moyennes conservatrices des villes et les Thaïlandais ruraux ainsi que ceux de la classe ouvrière, qui ont donné leur voix politique à Thaksin.

Alors que le pays bégayait de crise en crise, les rues de Bangkok ont connu des protestations oscillants entre les Chemises rouges pro-Thaksin et les Chemises jaunes anti-Thaksin. Bien que Thaksin ait été en exil auto-imposé pendant des années pour éviter la prison sur de [fausses] accusations de corruption, le [précèdent] coup d'Etat de 2006 n'a pas réussi à affaiblir sa popularité en Thaïlande, où son parti, soutenu par les Chemises rouges, a remporté les trois dernières élections générales, y compris une victoire écrasante en 2011 qui a amené sa sœur Yingluck au pouvoir. Le 20 mai 2014, après des mois de manifestations chemises jaunes appelant à la démission de Yingluck, l'armée a décrété la loi martiale et convoqué les dirigeants politiques du pays pour des pourparlers de paix - et les a arrêté quand ils se sont rendus à la convocation. Deux jours plus tard, Prayuth a annoncé que les forces armées prenaient le contrôle du pays. Les téléviseurs ont diffusés des hymnes martiaux et la constitution a été abrogée.

En prenant le pouvoir, Prayuth a promis au peuple thaïlandais un "bonheur durable" et a défini une "feuille de route" pour un retour à un régime démocratique. "Je l'ai pris le pouvoir que parce que je veux vivre en démocratie," a-t-il déclaré en janvier dernier. Le porte-parole militaire, le colonel Werachon Sukondhapatipak, prétend que, après des années de dysfonctionnement politique, quelqu'un devait intervenir. "Sa motivation n'est pas pour lui, pour son propre pouvoir, mais de mettre fin à l'impasse et faire avancer le pays," a-t-il dit de Prayuth. Il a décrit l'objectif de la feuille de route "comme une démocratie qui fonctionne pleinement."

Cependant, pour certains, l'année de Prayuth au pouvoir a semblé étouffante et paranoïaque.

Réagissant durement face à tout soupçon d'opposition, la junte a interdit les activités des partis politiques, et les lectures publiques de 1984 de George Orwell. Elle a déclaré que la restauration publique de sandwichs - une protestation anti-coup - était un acte criminel. Lorsque d'autres militants ont adopté le salut à trois doigts de la superproduction hollywoodienne "The Hunger Games", ce geste a été interdit aussi. Au cours de la dernière année, plus de 1.000 hommes politiques, des universitaires et des journalistes ont été détenus dans des installations militaires thaïlandaises pour "changement d'attitude" - tandis que Yingluck est en procès pour une prétendue négligence criminelle dans un régime de subvention du riz. Sean Boonpracong, un ancien porte-parole des Chemises rouges pro-Thaksin qui a ensuite servi en tant que conseiller de la sécurité nationale pour le précèdent gouvernement de Yingluck, a expliqué que cette lourdeur reflétait la personnalité du chef de la junte: "un peu erratique, très nerveux et émotionnel." Lors d'une interview, Werachon a affirmé que beaucoup de déclarations publiques du général se sont perdu lors des traductions. "Ceci est juste son sens de l'humour", a-t-il expliqué.

Allant de l'avant avec sa feuille de route, en avril dernier, le gouvernement a publié un projet d'une nouvelle constitution, qui comprend un sénat pro-junte et un nouveau système de vote en faveur des petits partis et qui favoriserait de faibles gouvernements de coalition. Avec cette constitution devant encore être finalisée et approuvée par référendum, le gouvernement a déclaré à la mi-mai qu'il n'y aurait pas d'élection générale avant août 2016 au moins.

Même alors, on ne sait pas ce que ce retour à un régime démocratique entraînera dans la pratique. Le comité de rédaction de 35 membres affirme que le projet de constitution comprend "tout ce que chaque citoyen n'a jamais ressenti le besoin de se battre pour," mais les critiques expliquent que le véritable objectif de l'armée est d'empêcher un retour du pouvoir électoral qui a permis aux partis de Thaksin de remporter les quatre dernières élections législatives. "L'armée tente maintenant de mettre en place une infrastructure à travers la rédaction de la Constitution pour garantir que même quand elle sera contrainte de quitter le pouvoir, elle pourra continuer à contrôler la vie politique thaïlandaise", a déclaré Pavin Chachavalpongpun, un spécialiste de la Thaïlande basé à l'Université de Kyoto au Japon.

Les vrais enjeux vont bien au-delà de l'héritage de Prayuth. Les observateurs des deux côtés de la fracture politique en Thaïlande affirment que le long jeu de l'armée vise à contrôler la succession éventuelle du roi Bhumibol, qui est en mauvaise santé. "Ils veulent faire en sorte que, au moment de la transition, ou la période de succession, ils soient toujours là pour contrôler", a déclaré Kasit, l'ancien ministre des Affaires étrangères [chemise jaune].

Que la junte parvient à cet objectif ou non, "la démocratie avec des caractéristiques thaïlandaise" de Prayuth devra peut-être lutter pour surmonter les profondes divisions politiques et sociales du pays. L'universitaire américain David Streckfuss a décrit ce régime comme un retour de la Thaïlande à "l'âge d'or de la dictature militaire" pendant la guerre froide, aussi dépassé que les chansons martiales qui ont accompagné le coup de l'année dernière. En particulier, il méprise les attentes politiques croissantes de la population thaïlandaise. "Ce n'est pas la même Thaïlande qu'en 1958, 1976 ou 1991," écrit Streckfuss. "Et le peuple thaïlandais n'est plus le même. La démocratie en Thaïlande n'est peut-être pas inévitable, mais ses chances de succès sont considérablement plus élevés que celles de mettre la conscience politique du peuple dans une bouteille." En d'autres termes, le dernier "père militaire" de la Thaïlande pourrait bien se retrouver avec des "enfants" de plus en plus agités.

Dessin de Shucking Korn

Dessin de Shucking Korn

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Published by liberez-somyot
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