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25 janvier 2017 3 25 /01 /janvier /2017 12:25

Un article du journal britannique "The Guardian"

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https://www.theguardian.com/global-development/2017/jan/23/how-will-we-survive-syrian-refugees-trapped-in-poverty-in-thailand

 

Après les prières, Nasser, 58 ans, allume une des 60 cigarettes qu'il fumera ce jour-là. "C'est le stress", dit-il en s'excusant. "La tension d'être un réfugié illégal en Thaïlande."

Comme l'appel du minaret se fane, le bruit des bateaux du khlong de Bangkok s'intensifie car ils transportent les navetteurs le long des voies navigables. Avec deux amis irakiens, Nasser, un Palestinien syrien, surveille l'agitation, souhaitant pouvoir trouver un emploi.

"Nous ne pouvons pas travailler. Il n'y a pas d'options pour gagner de l'argent. Tout ce que nous pouvons faire, c'est attendre," explique Nasser.

Il y a quatre ans, Nasser habitait dans la banlieue de Damas avec sa femme et ses trois enfants adolescents, et il vendait des tapis. Mais à mesure que la guerre se rapprochait, tout changeait. Au lieu de gens qui souriaient, il y avait des cadavres dans les rues. Il était temps de partir.

Un ami syrien, qui était arrivé à Bangkok, a conseillé à Nasser d'oublier la route risquée vers la Grèce et d'obtenir des visas de touristes pour la Thaïlande, le dernier pays ayant un consulat ouvert à Damas.

"La simplicité était attrayante", se souvient Nasser. "Nous sommes allés là-bas, nous avons demandé des visas - 100 dollars chacun - acheté cinq billets d'avion et avant de se rendre compte de ce que nous faisions, nous étions en Thaïlande."

Ni Nasser ni sa famille ne connaissaient beaucoup la Thaïlande, mais son ami lui a dit que, une fois à Bangkok, il ne se passerait que quelques semaines avant que l'ONU ne les réinstallât dans un endroit sûr.

"Je croyais que nous pourrions atteindre l'Europe, mais sans le risque de perdre ma famille en mer", explique Nasser.

Quatre ans plus tard, il n'a toujours pas de date de départ. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR) lui a dit qu'il devrait attendre au moins deux ans avant de pouvoir déménager. L'agence affirme que les demandes d'asile sont évaluées cas par cas, sur la base du premier arrivé, premier servi, en donnant la priorité à ceux qui sont considérés comme vulnérables.

Pendant qu'il attend, Nasser passe ses jours entre la mosquée et les épiceries. "J'essaie de rester à l'intérieur autant que possible, en évitant d'attirer l'attention. On ne sait jamais s'ils vont vous arrêter.

Nasser dit que sa famille et lui comptent sur le soutien de ses frères et sœurs, qui vivent à l'étranger. La plupart d'entre eux ont quitté la Syrie avant le début de la guerre.

La Thaïlande n'est pas signataire de la convention sur les réfugiés, de sorte que ni le statut des réfugiés ni leur protection ne sont reconnus. Le nombre de demandeurs d'asile urbains en Thaïlande a triplé au cours des trois dernières années, indique le HCR.

"Une fois que le visa touristique de trois mois expire, vous devenez un étranger illégal ici", explique Jennifer Bose du HCR Thaïlande. Dès lors, les réfugiés risquent d'être détenus ou expulsés.

Pour les quelques centaines de Syriens en Thaïlande - le nombre exact n'est pas disponible - la vie dans les tropiques est une lutte constante. Vivant constamment dans l'incertitude, ils se cachent souvent dans leurs chambres, incapables de travailler ou d'aller à l'école.

Chaque fois qu'un son inconnu pénètre le minuscule appartement d'une pièce de Firaz situé à la périphérie de Bangkok, il tremble. La police de l'immigration semble toujours arriver inopinément, comme il y a deux ans, lorsque sa famille a été arrêtée et emmenée dans un centre de détention. Après deux semaines de détention - entassés dans une cellule "comme des sardines" - et le paiement d'une caution de 140 000 bahts thaïlandais (environ 3600 euros), ils ont été libérés.

"Ils peuvent se présenter la nuit et nous ne savons jamais s'ils sont là pour nous taquiner ou pour nous arrêter", explique Firaz, 42 ans, assis sur le sol de la chambre qu'il partage avec sa femme, sa mère et ses deux enfants.

Firaz est un réfugié de deuxième génération dont la famille est originaire de Palestine. Lorsque, en 2012, la guerre a atteint sa maison dans le camp de Yarmouk (un district de Damas peuplé par les réfugiés palestiniens), la famille a fui au Liban. Après ce qu'ils ont décrit comme une période difficile, ils ont recueilli l'argent pour un voyage à sens unique en Thaïlande.

Outre un paiement mensuel de 3 000 bahts thaïlandais de l'ONU - en raison des problèmes de santé de Firaz - et 600 bahts pour soutenir les enfants, la famille vit de cadeaux (3600 bahts = 100 euros).

"J'ai arrêté d'envoyer mes enfants aux cours de thaï à l'école de réfugiés [gratuite]", dit Firaz. "Le bus me coûtait 70 bahts par jour, mais je peux cuisiner un repas complet avec ça."

Son réfrigérateur contient des carottes flétries, du chou brun et une boîte de sardines. "C'est avec ça que je nourris ma famille. Je ne peux pas dormir. Je n'arrête pas de penser: «Comment survivrons-nous demain? Que vais-je faire?»"

Avec des inquiétudes sur la nourriture, Firaz souhaite parfois n'avoir jamais été en Thaïlande, même s'il dit qu'à part les fonctionnaires de l'immigration, les habitants sont amicaux.

Zahra, 15 ans, voit les choses différemment. Elle est heureuse que son père, un dentiste syrien, l'ait emmenée avec ses sœurs et sa mère en Thaïlande et n'ait pas choisi la route à travers la Grèce comme la plupart des membres de sa famille. "D'abord tu échappes à la mort en Syrie", dit Zahra, dont la maison familiale à Damas a été détruite. "Ce sont seulement les chanceux qui échappent à la mort une seconde fois en mer."

Depuis plus de deux ans, Zahra n'a pas pu aller à l'école. Elle quitte rarement son appartement de Bangkok. "Ce n'est pas sûr de sortir", dit-elle. Au lieu de cela, elle passe ses journées à lire "tout ce qu'elle peut trouver".

La famille compte sur l'aide du Bangkok Refugee Centre, qui est soutenu par le HCR, après que son père n'ait pas pu travailler.

Mais un avenir meilleur est à venir. La famille a reçu des papiers de réinstallation pour les États-Unis. Moins de 1% de tous les réfugiés dans le monde auront cette chance.

Zahra est enthousiaste quant à leur nouveau départ. "Pourtant, la Thaïlande va me manquer", dit-elle. "Ce n'est pas facile, mais c'est mieux que de vivre en guerre."

Les noms ont été changés pour protéger les identités

Une famille de réfugiés syriens

Une famille de réfugiés syriens

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Published by liberez-somyot
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